在这张新哈勃图像中,神秘的超级气泡将星云掏空

©NASA

发射星云N44

N44是一个复杂的星云,里面充满了发光的氢气、黑暗的尘埃带、大质量恒星,以及许多不同年龄的恒星。然而,它最显著的特征之一是被称为“超级气泡”的黑暗、布满星星的间隙,在这张哈勃太空望远镜拍摄的中上区域的图像中可以看到。

这个黑洞大约有250光年宽,它的存在仍然是一个谜。气泡内部的大质量恒星喷出的恒星风可能赶走了气体,但这与气泡中测量到的风速不一致。另一种可能性是,由于星云中充满了大质量恒星,这些恒星会在巨大的爆炸中消亡,古老超新星不断膨胀的外壳塑造了宇宙洞穴。

天文学家在超级气泡附近发现了一颗超新星残骸,并确定了超级气泡内部和边缘的恒星之间大约500万年的年龄差距,这表明有多个连锁反应的恒星形成事件。5点钟左右,在超级气泡周围的深蓝色区域是星云中最热的区域之一,也是恒星形成最强烈的区域。

N44是一个发射星云,这意味着它的气体被附近恒星的辐射激发或电离。当电离气体开始从高能量状态冷却到低能状态时,它以光的形式释放能量,导致星云发光。N44位于大麦哲伦星云,跨度约1000光年,距离地球约17万光年。

图片来源:NASA, ESA, V. Ksoll和D. Gouliermis (Universität Heidelberg)等;处理:Gladys Kober(美国国家航空航天局/美国天主教大学)
大图

请跟随SpaceRef推特和我们一样脸谱网