关于银河系何时以及如何形成的新证据

©ESO

银河系

一项新的研究提供了迄今为止最好的证据,说明我们早期的银河系是如何形成的,包括与一个关键的卫星星系的合并。

通过使用天文学中相对较新的方法,研究人员能够确定星系中大约100颗红巨星样本目前可能最精确的年龄。

有了这些和其他数据,研究人员能够展示大约100亿年前,当银河系与一个被称为盖亚-恩克拉多斯的卫星星系合并时发生了什么。

他们的研究结果发表在今天(2021年5月17日)的《自然天文学》杂志上。

“我们的证据表明,当合并发生时,银河系已经形成了大量自己的恒星,”该研究的合著者、俄亥俄州立大学宇宙学和天体粒子物理中心的研究员Fiorenzo Vincenzo说。

许多“自制”的恒星最终出现在星系中央的厚圆盘上,而大多数从盖亚-土卫二捕获的恒星则在星系的外光晕上。

“盖亚-恩塞拉多斯的合并事件被认为是银河系历史上最重要的事件之一,影响了我们今天观察它的方式,”英国伯明翰大学物理与天文学院的Josefina Montalban说,他领导了这个项目。

通过计算恒星的年龄,研究人员第一次能够确定,从盖亚-恩克拉多斯捕获的恒星与大多数在银河系内诞生的恒星有着相似或稍年轻的年龄。

Vincenzo说,两个星系之间的暴力合并不禁摇动东西。结果表明,该合并改变了星系中已经在星系中的恒星的轨道,使其更加偏心。

Vincenzo将恒星的动作与舞蹈相比,来自前盖亚的星系的星星不同于银河系中出生的星星。Vincenzo说,恒星甚至“连衣裙”不同,外面的星星显示来自银河系中出生的人的不同化学组成。

研究人员使用了几种不同的方法和数据来源来进行他们的研究。

研究人员能够获得如此精确的恒星年龄的一种方法是使用星震学,这是一个相对较新的领域,用于探测恒星的内部结构。

Mathieu Vrard表示,俄亥俄州天文部门的博士后研究助理Mathieu Vrard表示,Asteroseismologists在恒星中研究振荡,这些浪潮是通过他们的内部涟漪。

“这使我们能够得到非常精确的恒星年龄,这对于确定银河系早期发生事件的年表非常重要,”弗拉德说。

该研究还使用了一种叫做Apogee的光谱测量,其提供了恒星的化学成分 - 另一项援助确定其年龄。

蒙塔尔班说:“我们已经展示了星震学与光谱学结合来确定单个恒星年龄的巨大潜力。”

据研究人员称,这项研究只是第一步。

Vincenzo说:“我们现在打算将这种方法应用到更大的恒星样本中,并包括更细微的频率光谱特征。”

“这将最终使我们对银河系的组装历史和进化有更清晰的认识,并创造出银河系发展的时间线。”

请关注SpaceRef推特和我们一样脸谱网