空间天文台瞥见附近恒星爆炸的微弱余辉

©美国宇航局

N132D

这张美丽的图片展示了一个发光的马蹄形热气云,背景是附近星系大麦哲伦星云中的数千颗恒星。

钱德拉(X射线/蓝色)和哈勃(光学/粉色和紫色)的观测结果被用来制作N132D的合成图像,N132D是一颗大质量恒星爆炸产生的超新星遗迹。

爆炸以每小时数百万英里的速度在星际空间中发出隆隆的冲击波。这些冲击波,类似于飞机超音速运动产生的音爆,在波后产生压力和温度的突然大变化。

这张照片中的X射线辉光主要是由星际气体的冲击波加热到约1000万摄氏度而产生的。马蹄形可能是由于爆炸现场周围星际气体分布不均匀造成的。

在残骸的深处,哈勃的光学图像显示了一个较小的、明亮的新月形氢气发射云,以及与富含氧原子的区域相对应的微弱的紫色光芒。这些微丝提供了在超新星爆发前恒星的核心通过核反应制造氧气和其他元素(如碳)的证据。这些重元素和其他重元素在爆炸中被分散,数百万年后可能被并入新一代恒星及其伴生行星。

作为超新星爆炸产生N132D的恒星的质量可能是太阳的20多倍。这张照片中的大多数恒星质量较小,不会随着爆炸而消失。与N132D相比,它们将静静地进入黑夜,最终逐渐消失,成为白矮星。

图片来源:X射线:NASA/SAO/CXC;光学:NASA、ESA、哈勃遗产团队(STScI/AURA)大图

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