火星直升机历史性首次飞行成功

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创造力在飞行中

周一,美国宇航局的“独创性火星直升机”成为历史上第一架在另一个星球上进行动力控制飞行的飞机。

美国东部时间6点46分(太平洋夏令时3点46分),美国宇航局“毅力”火星探测器接收到直升机发回的数据后,位于南加州喷气推进实验室的“独创性”团队证实了飞行成功。

美国国家航空航天局代理局长史蒂夫·尤尔奇克说:“在NASA项目的悠久历史中,独创性是实现曾经被认为不可能实现的太空探索目标的最新成果。”“X-15是航天飞机的先驱。火星探路者和它的旅居者漫游者在三代火星漫游者中也做了同样的事情。我们不知道‘独创性’将把我们引向何方,但今天的结果表明,天空——至少火星上——可能不是极限。”

在这段由美国宇航局的“毅力”探测器拍摄的视频中,该机构的“独创性”火星直升机于2021年4月19日在另一个星球上进行了首次有动力、可控的飞行。
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这架太阳能直升机于美国东部时间凌晨3点34分(太平洋时间凌晨12点34分)-当地平均太阳时间(火星时间)12点33分首次升空,独创性团队认为这个时间具有最佳的能量和飞行条件。高度计数据显示,“独创性”爬到规定的最高高度10英尺(3米),并保持稳定的悬停30秒。之后,它降落在火星表面,总共飞行了39.1秒。关于测试的更多细节将在接下来的下行链接中发布。

独创性最初的飞行演示是自动驾驶的——由机载制导、导航和控制系统运行由喷气推进实验室团队开发的算法。由于数据必须通过轨道卫星和美国宇航局(NASA)的深空网络(Deep Space Network)在数亿英里之外从这颗红色星球发送和返回,因此,“独创性”不能靠操纵杆飞行,而且无法从地球上实时观测到它的飞行。

NASA科学副局长托马斯·佐布臣宣布了火星机场的名字。

佐布肯说:“在莱特兄弟成功地在地球上进行首次飞行117年后的今天,美国宇航局的‘独创性’直升机又在另一个世界上成功地完成了这一惊人的壮举。”“虽然这两个航空史上的标志性时刻可能被时间和1.73亿英里的空间分隔开,但它们现在将永远联系在一起。”作为对代顿两家创新自行车制造商的敬意,这个世界上许多机场中的第一个将被称为莱特兄弟机场,以表彰其独创性和创新,继续推动探索。”

该公司首席飞行员Håvard Grip宣布,国际民用航空组织(ICAO)——联合国民用航空机构——向美国国家航空航天局和美国联邦航空管理局颁发了ICAO官方标识IGY,代号为ingenious。

这些细节将正式列入下一版的国际民航组织出版物《飞机操作机构、航空当局和服务指南》。飞机的位置也被授予了JZRO火山口的正式位置。

作为NASA的技术示范项目之一,这架19.3英寸(49厘米)高的“独创性火星直升机”纸巾盒大小的机身内没有任何科学仪器。相反,这个重达4磅(1.8公斤)的旋翼飞行器是为了展示未来对这颗红色星球的探索是否可以包括空中视角。

第一次飞行充满了未知。这颗红色星球的重力明显较低,只有地球的三分之一,而且大气层非常稀薄,表面压力只有地球的1%。这意味着独创性的两个4英尺宽(1.2米宽)的旋翼叶片可以相互作用以实现飞行的空气分子相对较少。这架直升机包含独特的部件,以及现成的商用部件——很多来自智能手机行业——在这次任务中首次在外太空进行了测试。

“火星直升机项目已经从‘蓝天’可行性研究到可行的工程概念,再到在六年多一点的时间里实现在另一个世界的首次飞行,”喷气推进实验室主任迈克尔·沃特金斯说。“这个项目取得了历史性的第一次,这是对我们喷气推进实验室团队、NASA兰利和埃姆斯研究中心以及我们行业合作伙伴的创新和坚持的证明。这是在喷气推进实验室蓬勃发展的技术推动的光辉榜样,也很符合NASA的探索目标。”

在独创性历史性的首次飞行中,“毅力”号火星车停在约211英尺(64.3米)远的Van Zyl Overlook处,它不仅充当了直升机和地球之间的通信中继,还用它的摄像头记录了飞行操作。来自探测器的Mastcam-Z和Navcam成像仪的照片将为直升机的飞行提供额外的数据。

“我们已经想了很长时间在火星上有我们的莱特兄弟时刻,这就是它,”米米昂,创新火星直升机在喷气推进实验室的项目经理说。“我们会花一点时间庆祝我们的成功,然后从奥维尔和威尔伯那里得到一些提示,看看下一步该怎么做。”历史表明,他们重新开始工作,尽可能多地了解他们的新飞机,我们也将如此。”

2月18日,“恒心”号在它的肚子上着陆了。“独创性”号于4月3日部署到Jezero陨石坑表面,目前是其30个sol(31个地球日)飞行测试窗口的第16个sol,即火星日。在接下来的三个sols中,直升机团队将接收和分析来自测试的所有数据和图像,并制定第二次试验试飞计划,计划不早于4月22日。如果直升机通过了第二次飞行测试,独创性团队将考虑如何最好地扩大飞行轮廓。

更多关于创造力

建造“独创性”的喷气推进实验室也为NASA管理技术示范项目。它是由美国宇航局的科学、航空和空间技术任务委员会支持的。该机构位于加州硅谷的艾姆斯研究中心和弗吉尼亚州汉普顿的兰利研究中心,在独创性开发期间提供了重要的飞行性能分析和技术援助。

戴夫·莱弗里(Dave Lavery)是“独创性火星直升机”的项目主管,米米·昂(MiMi Aung)是项目经理,鲍勃·巴拉拉姆(Bob Balaram)是总工程师。

有关独创性的更多信息:https://go.nasa.gov/ingenuity-press-kithttps://mars.nasa.gov/technology/helicopter

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