美国宇航局的好奇心罗孚在火星上捕获闪亮的云彩

©美国宇航局喷气推进实验室

美国宇航局的好奇号火星车捕捉到了火星上的闪亮云层

科学团队正在研究早些时候到达并形成高于预期的云,了解有关红星的更多信息。

在火星稀薄、干燥的大气层中,多云的天气很少见。云通常在一年中最冷的时候出现在火星的赤道,那时火星在其椭圆形轨道上距离太阳最远。但是在一个完整的火星年之前,也就是两个地球年之前,科学家们注意到美国宇航局的好奇号漫游者的云层比预期的要早。

今年,他们准备从1月下旬首次出现这些“早期”云的那一刻开始记录它们。结果就产生了充满冰晶的缕缕浮云的图像,这些冰晶散射了来自夕阳的光线,其中一些闪烁着彩色。这些图像不仅仅是壮观的展示,还帮助科学家了解火星上的云是如何形成的,以及为什么最近的这些云不同。

事实上,“好奇号”的团队已经有了一个新发现:提前到达的云层实际上比一般云层的高度要高。大多数火星云团悬浮在空中不超过37英里(60公里),由水冰组成。但“好奇号”拍摄到的云层海拔较高,那里非常寒冷,这表明它们可能是由冻结的二氧化碳或干冰组成的。科学家们在寻找一些微妙的线索来确定云的高度,需要更多的分析才能确定好奇号最近的图片中哪些显示了水冰云,哪些显示了干冰云。

通过好奇号的黑白导航摄像机拍摄的图像,我们更容易看到这些云状的细微起伏结构。但是真正发光的是来自探测器桅杆摄像机的彩色图像。在日落之后观看,它们的冰晶捕捉到渐暗的光线,使它们看起来在黑暗的天空中发光。这些薄暮云,也被称为“夜光云”(拉丁语为“夜光云”),在充满水晶时变得更亮,然后在太阳在天空中的位置低于它们的高度时变暗。这只是一个有用的线索,科学家用来确定他们有多高。

更令人惊叹的是彩虹,或“珍珠母”云。科罗拉多州博尔德空间科学研究所的大气科学家马克·莱蒙(Mark Lemmon)说:“如果你看到一团色彩柔和的云,那是因为这些云颗粒的大小几乎完全相同。”“这通常发生在云形成之后,并且以相同的速度增长。”

他补充说,这些云层是红色星球上的更丰富多彩的东西。如果你在好奇心旁边跳伞,你可以看到肉眼的颜色,虽然他们会晕倒。

“我总是惊叹于那些呈现出来的颜色:红色、绿色、蓝色和紫色,”莱蒙说。“看到火星上有很多颜色闪闪发光的东西真的很酷。”

欲了解更多关于好奇号的信息,请访问:
https://mars.nasa.gov/msl/

欲了解更多有关NASA火星计划的信息,请访问:
https://mars.nasa.gov

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