新的科廷研究确定了火星陨石可能的家园

©科廷大学

陨石来源

科廷大学的研究人员利用分析高分辨率行星图像的机器学习算法,确定了一组从火星喷射出来的陨石的可能来源。

发表在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上的这项新研究发现,落在地球上的陨石可能来自火星塔尔西斯(Tharsis)地区的Tooting陨石坑,该地区是太阳系最大的火山省份。

在过去的2000万年里,大约有166块火星岩石降落在地球上,然而它们在火星上的确切起源尚不清楚。

来自科廷大学地球与行星科学学院空间科学与技术中心的首席研究员Anthony Lagain博士说,新的发现将有助于解开这颗红色行星的地质历史。

“在这项研究中,我们使用机器学习算法编制了一个包含9000万个陨石坑的新数据库,使我们能够确定火星陨石的潜在发射位置,”拉again博士说。

“通过观察次要的陨石坑场,也就是最近在火星上形成的较大陨石坑的喷出物形成的小型陨石坑,我们发现Tooting陨石坑是这些110万年前从火星上喷出的陨石最有可能的来源。

“通过这项研究,人们首次可以了解一组火星陨石的地质背景,这比美国国家航空航天局(NASA)的火星样本返回任务(Mars Sample Return mission)提前了10年,该任务将把目前正在探索耶泽罗(Jezero)陨石坑的“毅力号”(Perseverance)探测器收集的样本送回火星。”

同样来自科廷大学空间科学与技术中心的联合领导格雷琴·贝内迪克斯教授说,使这成为可能的算法是科学家如何利用可获得的tb级行星数据的重大进步。

贝内迪克斯教授说:“如果不计算数千万直径小于1公里的陨石坑,我们就无法识别火星上最年轻的陨石坑。”

“这一发现表明,该地区的火山爆发发生在3亿年前,在地质时间尺度上是非常近期的。它也为这个火山省下面的行星结构提供了新的见解。”

拉兰博士说,这项研究将有助于更好地了解火星和地球的形成和演化,可能会为我们星球上的其他行业带来好处。

“绘制火星上的陨石坑是第一步。我们开发的算法经过重新训练可以对任何天体进行自动数字测绘。它可以应用于地球,以帮助管理农业、环境,甚至潜在的自然灾害,如火灾或洪水,”Lagain博士说。

该算法是由一个跨学科小组内部开发的,成员包括CSIRO、科廷计算研究所和土木与机械工程学院的成员,资金来自澳大利亚研究委员会。

利用南半球最快的超级计算机,Pawsey超级计算中心和Curtin HIVE(沉浸式可视化和研究中心),研究人员通过机器学习算法分析了大量高分辨率的行星图像,以检测撞击坑。

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来自科廷空间科学技术中心、科廷地球动力学研究小组、西澳大利亚博物馆、CSIRO - Pawsey超级计算中心、法国图卢兹大学和非洲大学Félix Houphouët-Boigny的专家也参与了这项研究。

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