报告:美国宇航局防止地球生命污染火星任务的新方法

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火星

美国国家科学、工程和医学研究院(National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine)的一份新报告确定了一些标准,允许机器人在火星上的某些地方执行任务,而对“生物负荷”的要求则不那么严格,旨在防止地球上的微生物无意中迁移到火星。

自1982年以来,美国国家航空航天局(NASA)要求降低航天器生物负担的严格程度各不相同,比如“洁净室”组装或部件的部分消毒。这份新报告专门针对防止有害的地球污染,这些污染有可能在火星上扩散,并干扰对火星上土著生命的搜索。

行星科学研究所(planetary science Institute)的资深科学家、该委员会的联合主席阿曼达·亨德里克斯(Amanda Hendrix)说:“在考虑行星保护政策的变化时,应该考虑到近年来科学对火星的了解程度。这份报告.“由于知识的增长,NASA现在有机会采取一种更微妙的,在某些情况下,更宽容的方法,以减少某些任务的生物负担要求。然而,谨慎仍然是必要的,因为关于火星和陆地生命的生存能力,我们还有很多东西需要了解。”

“行星保护措施应旨在降低风险,同时在合理的最大程度上保持重要科学目标能够实现的前景,”委员会联合主席、亚历山大空间政策顾问公司的约瑟夫·亚历山大补充说。

该报告说,火星表面的许多恶劣条件,包括高水平的紫外线辐射,持续液态水的缺乏,以及极端的湿度和温度循环,使陆地生物不太可能在火星表面生存、生长和繁殖。此外,火星地下约1米深的部分没有冰,也不是陆地生物可以繁殖的环境。

然而,地球上的微生物可以在火星的地下区域如洞穴系统中茁壮成长。报告说,对于那些不进入这些地点或地下存取点周围的“缓冲带”,并且不低于地球地下1米的机器人任务,放宽生物负担要求可能是合适的。缓冲区需要根据风的条件和微生物在着陆环境中存活时间的估计来确定。

持续的发射前清洁规定将有助于降低风险,着陆后对钻头等设备进行消毒也有助于降低风险,精心设计任务以利用紫外线和宇宙辐射的自然杀菌效果。原位的有效性等方法来减少陆地污染应该验证依赖之前,报告说,和更好的估计的栖息地连接和地下卤水和冰,以及改善地下访问点的知识,需要评估有害污染的风险。

对于任何能够降低生物负担要求的任务,NASA都应考虑采用既定的风险管理做法,这将在日益复杂的行星保护背景下提供更多的好处。

委员会的发现特别适用于NASA负责行星保护的任务。报告说,对于NASA没有参与或与之无关的商业任务,美国政府仍需要指定一个监管机构,根据《外层空间条约》(Outer space Treaty)授权并持续监督太空活动。

这项研究——由行星保护委员会承担——由NASA赞助。

美国国家科学、工程和医学研究院是私营的非营利性机构,为国家解决复杂的问题提供独立、客观的分析和建议,并为与科学、技术和医学相关的公共政策决策提供信息。他们根据1863年由林肯总统签署的国会宪章运作。

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