美国宇航局与澳大利亚签署协议,将火星车加入未来的月球任务

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阿耳特弥斯计划

国际和商业伙伴关系是美国宇航局在阿耳特弥斯计划下关于月球及其周围的长期计划的关键组成部分。

该机构最近与澳大利亚航天局签署了一项新协议,将进一步支持两国的人类和机器人登月行动。

作为协议的一部分,一个由澳大利亚企业和研究机构组成的财团将开发一款可以在月球表面运行的小型月球车。月球车将有能力收集和转移月球风化层(破碎的岩石和灰尘)到美国宇航局操作的原地资源利用(ISRU)系统上的商业月球着陆器。这样的月球车最早可能在2026年飞向月球。

美国宇航局局长比尔·纳尔逊说:“这项协议将有助于加强美国和澳大利亚在太空探索相关领域的长期关系,这种关系可以追溯到半个多世纪前的阿波罗计划。”“通过与澳大利亚航天局和我们在世界各地的合作伙伴的合作,NASA将发现更多的发现,并通过阿尔特弥斯项目完成更多的研究。”

该协议将得到澳大利亚政府1.5亿美元的月球到火星计划的支持,该计划于2019年在美国宇航局总部由澳大利亚总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)主持的活动中宣布。它将为这两个机构提供支持人类探索和科学任务的应用程序。澳大利亚特别关注野外机器人系统和传感、资源技术和行星科学,这些都可以为未来的空间探索活动做出长期贡献。

澳大利亚航天局(Australian Space Agency)局长恩里科•巴勒莫(Enrico Palermo)表示:“澳大利亚在机器人技术和远程操作系统方面处于前沿,这些技术将对在月球上建立可持续存在、并最终支持人类探索火星至关重要。”“这项协议将利用我们在远程操作方面的专业知识,发展我们国内的太空部门,同时来自太空准备的发展将确保我们的资源部门也保持强劲的发展势头。”

对于NASA来说,澳大利亚的探测车提供了一种互补的能力。虽然运载月球车的着陆器将包括一个收集月球土壤的机制,并将其存入NASA的ISRU系统,但月球车提供了第二种收集方式,并增加了成功演示的总体机会。

安装在着陆器上的NASA ISRU演示将尝试从月球风化层中提取氧气。土壤中含有以化合物形式存在的氧和铁、硅等元素。小规模的技术演示将有助于未来设计更大、更有能力的装置。这种装置可以使宇航员使用月球上的资源来制造火箭燃料和其他任务消耗品。

此次合作旨在推进两国的目标,包括商业公司在地月空间执行任务和操作。对于更广泛的空间社区,美国宇航局和澳大利亚航天局之间的伙伴关系扩大了阿尔特弥斯联盟在各种地理和科学技术部门的范围。其结果将是一个真正全球性的广泛的月球探索存在,植根于科学目的和和平探索外层空间。

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