KickSat-2

©美国宇航局

Kicksat-2

革命性的技术通常是小包装的。立方体卫星——鞋盒大小的卫星——改变了我们在环绕地球和其他行星的轨道上能够完成的科学和计算。

现在,一个特殊的立方体卫星项目将迎来下一个卫星进化。KickSat-2是一个展示真正微型卫星的可行性的项目,被称为芯片卫星或精灵。

2019年3月18日,超过100艘厘米级航天器成功地从KickSat-2卫星上部署,第二天收到第一批信号。这些精灵的成功部署表明,这项技术将很快准备好以比以往任何时候都低得多的成本将未来的任务送入地球轨道和更远的地方。

精灵是由一块饼干大小的电路板制成的航天器,能够集成计算、传感和通信设备。像Kickat-2的3.5厘米乘3.5厘米的Sprites这样的卫星可以分布成百上千个。

能够派出这些精灵舰队的科学好处从地球一直延伸到我们太阳系的其他行星。在离家很近的地方,精灵可以到达中层,这是大气层的一部分,对于飞机和气球来说太高了,但是对于传统的卫星来说太低了。了解这段鲜为人知的大气层将有助于我们更好地了解地球及其气候。

在我们的轨道之外,这些精灵是向月球、附近的小行星甚至火星等行星发送通信和数据收集仪器的一种经济有效的方式。

KickSat-2是与斯坦福大学合作开发的,并准备在美国宇航局艾姆斯研究中心发射。该项目的前身KickSat-1在2011年作为一个众筹资金的Kickstarter项目开始时并不起眼,许多相同的概念延续到该项目中,就像它现在存在的一样。

立方体卫星由三个单元组成,其中一个单元用于运行航天器,提供电力、通信和数据处理,而另外两个单元用于容纳和部署精灵。所有用于精灵和卫星巴士的材料都可以在商业上以极低的成本获得。

KickSat-2是通过美国宇航局的CubeSat发射计划部署在纳米卫星16任务的教育发射上的。该倡议为学生、教师和教员以及NASA中心和项目以及非营利组织设计、建造和运营的科学和技术示范立方体卫星项目提供了进入太空的低成本途径。

请跟随SpaceRef啁啾就像我们一样脸谱网.