NASA激活深空原子钟

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深空原子钟

该任务团队于2019年8月23日星期五证实,一个可以为自主深空旅行铺平道路的原子钟上周已成功启动,并准备开始为期一年的技术演示。

美国宇航局于6月推出,美国宇航局的深空原子钟是使航天器能够在深空中安全地导航的关键步骤,而不是依靠从地球接收方向的耗时过程。

在加利福尼亚州帕萨迪纳的NASA的喷气机推进实验室开发,时钟是第一个足够稳定的时间稳定,可以在深空中映射宇宙飞船的轨迹,同时足够小,不能在航天器上飞行。一个更稳定的时钟可以从地球上运行,在那里需要在更长的时间内工作,而不是靠近家庭的卫星。

与GPS卫星中使用的那些原子钟来通过定时测量对象之间的距离,从点A到点B.对于空间探索,原子钟必须非常精确:偶数误差一秒钟意味着在像火星这样的行星上的着陆之间的区别或者失去了数十万英里。比GPS卫星上的原子钟稳定多达50倍,汞离子深度空间原子时钟每秒损失每1000万年,如地球上的受控测试所经过验证。现在它将测试空间的准确性。

导航员目前使用地球上冰箱大小的原子钟来确定宇宙飞船的位置。信号从地球发送到宇宙飞船,在返回地球之前,可能需要几分钟到几小时,在地球上,信号被用来创建指令,然后再发送回宇宙飞船。宇宙飞船上的时钟可以让宇宙飞船计算自己的轨道,而不是等待地球上的导航员发送信息。这一进步将使人类能够飞得更远,并最终将人类安全的带到其他星球。

“太空实验的目标是将深空原子钟的上下文中操作飞船,完成的事情影响时钟的稳定性和准确性,看它是否执行在我们认为:与数量级的稳定性比现有空间的时钟,”托德•伊利说导航器在喷气推进实验室项目的首席研究员。

在接下来的几个月里,研究小组将测量这个时钟在多大程度上可以精确到纳秒。这项研究的结果为有朝一日技术能够安全地帮助宇航员自行导航到其他世界开启了倒计时。

深空原子钟位于科罗拉多州恩格尔伍德的通用原子电磁系统公司提供的一艘飞船上。它是由NASA空间技术任务理事会的技术演示任务项目和NASA人类探索和操作任务理事会的空间通信和导航项目赞助的。JPL负责管理该项目。

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