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外星放射性元素促使人们重新思考创造

新闻稿:澳大利亚国立大学
发布于:2021年6月10日,周四

地球上首次发现外星放射性同位素,这让科学家们重新思考了地球上元素的起源。

在海洋地壳中发现了微量的钚-244和放射性的铁-60。这两种同位素是数百万年前地球附近剧烈宇宙活动的证据。
恒星爆炸或超新星产生了周期表中的许多重元素,包括那些对人类生命至关重要的元素,如铁、钾和碘。

为了形成更重的元素,如金、铀和钚,人们认为可能需要更剧烈的事件,如两颗中子星的合并。

然而,澳大利亚国立大学(ANU)的Anton Wallner教授领导的一项研究表明,情况更为复杂。

“事情很复杂——可能这个钚-244是在超新星爆炸中产生的,或者它可能是一个更古老的,但更壮观的事件,如中子星爆炸留下的,”该研究的第一作者,沃尔纳教授说。

地球在40亿年前由星际气体和尘埃形成时所存在的钚-244和铁-60早就衰变了,所以它们现在的痕迹一定来源于太空中最近发生的宇宙事件。

样品的年代确定证实了地球附近发生过两次或两次以上的超新星爆炸。

“我们的数据可能是超新星确实产生钚-244的第一个证据,”沃尔纳教授说

“或者,在超新星爆炸之前,它已经在星际介质中,与超新星喷出物一起被推过太阳系。”

Wallner教授还在德国德累斯顿工业大学(HZDR)和德累斯顿工业大学担任联合职位,并与来自澳大利亚、以色列、日本、瑞士和德国的研究人员进行了这项工作。

位于悉尼的澳大利亚核科学技术组织(ANSTO)的VEGA加速器被用来鉴定钚-244的微小痕迹。
这项研究发表在《科学》杂志上。

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