太空园艺能帮助宇航员应对孤独吗?


在国际空间站的蔬菜生产系统(也被称为蔬菜)中,水菜芥菜生长在植物枕里。学分:美国国家航空航天局

这是我们从小就被灌输的格言:“永远要吃蔬菜!”对于国际空间站上的宇航员来说,听取这个众所周知的建议既重要又具有挑战性。

健康和营养对于任务目标至关重要,但当宇航员在地球上生活时,你如何确保他们获得新鲜的农产品?

一种解决方案是宇航员为自己种植蔬菜。在空间站里,像上面看到的水菜芥菜这样的植物是在LED照明下生长的,并在植物“枕头”里浇水,“枕头”是一种装有种子和肥料的特殊袋子。这些植物和它们的枕头被安置在一个叫做蔬菜生产系统(Veggie)的独特植物设施中。

位于佛罗里达州的美国宇航局肯尼迪航天中心的项目科学家Gioia Massa博士解释说,在太空中种植新鲜蔬菜的好处不仅仅是为宇航员提供营养来源。在地球上,流行病导致的隔离让人们开始从事烘焙或园艺。开发太空园艺技能也能帮助宇航员减轻他们的禁闭和隔离感吗?美国宇航局的人类研究计划(HRP)已经让马萨和她的研究团队承担了找出答案的任务。

为了了解更多信息,马萨的小组正在询问宇航员目前在车站上培养蔬菜的宇航员,每个人都完成了一个关于他们的空间园艺体验的调查。例如,种植Mizuna Mustards的机组人员在植物的月长的生长周期中将调查考试两到三次。

调查中的问题有助于判断太空园艺是如何影响宇航员的情绪的。例如:园艺是吸引人的,要求高的,还是有意义的?它是否影响了时间的流逝,任务的执行,或者与机组人员的关系?园艺是否增强了他们与地球的联系,渴望收获或消费植物,或食物消费?园艺作为视觉、触觉、嗅觉和味觉感官刺激的来源有多有效?

当蔬菜准备好可以食用时,宇航员还要完成一个感官评估。他们对这些农产品的味道、颜色、外观、香气、质地和味道进行评价,看看作为预先包装的太空食品的补充,他们在蔬菜上付出的努力是否卓有成效。

到目前为止,已经有7名宇航员完成了这项调查。马萨希望在这项研究完成之前总共调查24名宇航员。

初步结果表明,一些参与者在休闲时期与植物一起工作,在他们的使命期间花了很多小时照顾他们,而其他人则更喜欢不同的活动。尽管有变异性,但没有人认为他们的植物的工作毫无意义,并且所有人都有价值在太空中种植植物的效用。

宇航员的反馈将帮助NASA更好地为未来的太空任务设计食物系统。马萨解释说:“我们正在研究种植什么作物来帮助补充饮食,哪些活动应该自动化或远程操作,哪些活动应该有船员参与的选择。”“不同的生长系统和不同的太空任务对这些问题会有不同的解决方案。”

HRP和位于华盛顿NASA总部的NASA科学任务理事会的生物和物理科学部(BPS)一起为素食和相关研究提供资金。

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