帕克太阳探测器提供了金星令人惊叹的景色


当飞越金星2020年7月,帕克太阳探测器就是wisrp仪器,简称大视场成像仪帕克太阳能探测,探测到边上一个明亮的行星可能nightglow——氧原子发出的光线在大气,再结合成分子在阴面。图像中央突出的黑色特征是阿佛洛狄特Terra,金星表面最大的高地区域。WISPR中的明亮条纹,如图中所示,通常是由带电粒子(称为宇宙射线)、由太空尘埃颗粒反射的阳光以及与这些尘埃颗粒碰撞后从航天器结构中喷射出的物质粒子共同造成的。条纹的数量会随着轨道或航天器以不同的速度飞行而变化,科学家们仍在讨论条纹的具体起源。出现在金星下部的黑点是来自WISPR仪器的人工制品。功劳:美国宇航局/约翰霍普金斯APL/海军研究实验室/吉列尔莫·斯滕堡和布兰登·加拉格尔

美国宇航局的帕克太阳探测器于2020年7月近距离飞越金星时,捕捉到了金星令人惊叹的景象。

尽管帕克太阳探测器的焦点是太阳,但金星在这次任务中扮演着关键角色:航天器在7年的任务中,利用金星的引力弯曲航天器的轨道,总共被金星打了7次鞭。这些金星引力的协助使得帕克太阳探测器飞得越来越近,以完成在太阳源头附近研究太阳风动力学的任务。

但是——连同轨道动力学——这些通过也可以产生一些独特的,甚至是意想不到的内太阳系的视角。在2020年7月11日进行的第三次金星引力辅助任务中,帕克太阳探测器(Parker Solar Probe, WISPR)的机载广角成像机从7693英里外捕捉到了金星背面的一张惊人照片。

WISPR的设计目的是在可见光下拍摄日冕和内日球层的图像,以及太阳风及其结构的图像,当它们接近和飞过航天器时。在金星上,照相机在行星的边缘发现了一个明亮的边缘,这可能是夜光——大气中的氧原子发出的光,在夜光侧重新组合成分子。图像中央突出的黑色特征是阿佛洛狄特Terra,金星表面最大的高地区域。因为它的温度较低,比周围的环境低约85华氏度(30摄氏度),所以看起来很暗。

来自马里兰州劳瑞尔的约翰霍普金斯应用物理实验室(APL)的WISPR项目科学家Angelos Vourlidas说,这张照片的这方面让研究小组感到意外。他与日本金星轨道赤suki任务协调了WISPR成像活动。WISPR是为可见光观测量身定制和测试的。我们本以为会看到云,但摄像机却直接穿透了地表。”

“WISPR有效地捕捉到了金星表面的热发射,”来自华盛顿特区美国海军研究实验室的天体物理学家和WISPR团队成员布莱恩·伍德说“它与赤suki航天器在近红外波段拍摄的图像非常相似。”

这一惊人的发现让WISPR团队回到实验室测量仪器对红外光的灵敏度。如果WISPR真的能接收到近红外波长的光,这种不可预见的能力将为研究太阳周围和太阳系内部的尘埃提供新的机会。如果它不能捕捉到额外的红外波长,那么这些显示金星表面特征的图像可能揭示了一个之前未知的透过金星大气层的“窗口”。

“不管怎样,”Vourlidas说,“一些令人兴奋的科学机会在等着我们。”

为了进一步了解2020年7月的图像,WISPR团队计划在帕克太阳探测器于2021年2月20日最近一次飞越金星时对金星的背面进行一系列类似的观测。任务小组的科学家们预计将在4月底前接收并处理数据进行分析。

“我们真的很期待这些新图像,”赤suki团队的行星科学家哈维尔·佩拉尔塔(Javier Peralta)说。他是第一个提议与赤suki一起开展帕克太阳探测活动的人。自2015年以来,赤suki一直在绕金星运行。“如果WISPR能够感知金星表面的热发射和夜光——最有可能是来自氧气——在行星边缘,它可以为金星表面的研究做出有价值的贡献。”

帕克太阳探测器是美国宇航局“与星同行”计划的一部分,该计划旨在探索太阳-地球系统中直接影响生命和社会的各个方面。“与星同行”项目由位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心为华盛顿的NASA科学任务理事会管理。约翰·霍普金斯APL公司设计、建造和操作了这艘飞船。

请跟着舱门走推特就像我们一样脸谱网